Святой Августин, епископ и Учитель Церкви. Память

Святой Августин

Святой Августин

Его отец был язычником, обращенным в христианство перед смертью; его мать, святая Моника, была праведной христианкой. Воспитанный в христианстве, он потерял веру в юности и вёл разгульную жизнь. Жил вместе с карфагенянкой с 15 до 30 лет. Стал отцом сына, которого назвал Адеотад (Adeotadus), что значит дар Божий. Обучался риторике в Карфагене и Милане. После того, как изучил несколько философий, на несколько лет стал приверженцем манихейства, которое учило о борьбе добра и зла и низкими нравственными нормами. Итог его раздумий того периода отражают его Исповеди: «Боже, даруй мне непорочность и воздержание, но не сейчас».

В конце концов Августин оставил манихейство и был обращён молитвами своей матери и святым Амбросием Миланским, крестившим его. После смерти матери он вернулся в Африку, раздал имущество бедным и основал монастырь. Монах. Священник. Проповедник. Епископ Гиппонийский (Hippo). Основал религиозные сообщества. Боролся с манихейством, донатизмом, пелаганизмом и другими ересями. Руководил своей церковью и епархией во время захвата Римской империи вандалами. Учитель Церкви. Его поздние раздумия можно отразить этой строкой из его сочинений:

Наши сердца сотворены для Тебя, о Господи, и они неутомимы, пока не почиют в Тебе.

Цитаты святого Августина

Не Богу, но бедным нужны ваши деньги. Отдайте их бедным, и Бог получит их.

Почести этого мира, что они? Только дуновение, пустота и опасность падения.

День за днём в этой любви, посредством молитв и добрых дел, благодаря Его помощи, даруемой нам свыше, можно достичь совершенства.

Что есть у вас, если у вас нет Бога?

Читать дальше…

Никакой пророк не принимается в своём отечестве

Проповедь на Евангелие Лк 4, 21-30

В то время: Иисус начал говорить в синагоге: ныне исполнилось писание сие, слышанное вами. И все засвидетельствовали Ему это, и дивились словам благодати, исходившим из уст Его, и говорили: не Иосифов ли это сын? Он сказал им: конечно, вы скажете Мне присловие: «врач! исцели Самого Себя; сделай и здесь, в Твоём отечестве, то, что, мы слышали, было в Капернауме». И сказал: истинно говорю вам: никакой пророк не принимается в своём отечестве. Поистине говорю вам: много вдов было в Израиле во дни Илии, когда заключено было небо три года и шесть месяцев, так что сделался большой голод по всей земле; и ни к одной из них не был послан Илия, а только ко вдове в Сарепту Сидонскую. Много также было прокажённых в Израиле при пророке Елисее; и ни один из них не очистился, кроме Неемана Сириянина. Услышав это, все в синагоге исполнились ярости. И, встав, выгнали Его вон из города, и повели на вершину горы, на которой город их был построен, чтобы свергнуть Его; но Он, пройдя посреди них, удалился. (Лк 4, 21-30)

Отец Вильгельм Палеш

Отец Вильгельм Палеш

Иисуса можно назвать почетным гражданином Назарета. Потому что благодаря Иисусу из Назарета этот маленький город стал самым известным городом мира. Ни один другой город не упоминается так часто. На каждом распятии написано это название (INRI — Iesus Nazarenus Rex Iudaerum — Иисус Назарянин Царь Иудейский).

Но, думаю, город Назарет не был достоин такого гражданина. Потому что очень плохо поступил с Ним. Его выгнали из синагоги, выгнали из города, хотели убить Его. Почему? Все начиналось так хорошо. Об Иисусе шла добрая молва, и когда Он пришел в Назарет, Его приняли в синагоге и слушали, что Он говорил. Что случилось? Иисус говорит: «ныне исполнилось писание сие». Он говорит о Себе. Предположение о том, что Бог говорит через человека, хорошо знакомого, вызывает гнев. Люди не хотели принять Бога так, как Он явил Себя. И по сей день многие люди не хотят принимать Бога таким, какой Он есть. Они придумывают себе бога. Своего удобного бога. И раздражаются, когда слышат о Боге как Он есть.

Каждый человек сотворен Богом и для Бога. Святой Августин говорит: «Ты, Боже, создал нас со стремлением к Тебе, и беспокойно наше сердце, пока не успокоится в Тебе». Внутри человека часто идет борьба между постоянным стремлением к Богу и тем, что этому влечению сопротивляется. Это последствия грехопадения человека. До грехопадения не существовало конфликта между Богом и человеком. Но Адамом в человека вошла гордыня. Человек решил, что может жить без Бога, по своему разумению.

До сегодняшнего дня многие люди страдают от искушения гордыни, которая делает из несчастными. Люди отрекаются от Бога, отрекаются от Его Церкви и не признают Иисуса своим Господом и Спасителем. Они вновь выгоняют Иисуса из своей жизни. Они поклоняются каждый своему богу, каждый творит себе кумира, по своему усмотрению.

Сегодня происходит то же самое, что и тогда в Назарете. Иисус очень знаком нам. Мы привыкли слышать о Нем. И воспринимаем, как что-то привычное. Мы отказываем Ему в божественной природе: «никакой пророк не принимается в своём отечестве». И придумываем свой образ бога. Такой, который кажется нам правильным. Нам сложно признать Бога, Который отдал за нас Свою жизнь. Мешает ложный стыд и гордыня. Нам проще поверить в собственную выдумку, чем в реальность.

Это очень важно — принимать Бога таким, какой Он есть. Давайте вдумчиво прочитаем Символ веры. Это исповедание каждого христианина. То, во что все мы призваны верить.

Верую во единого Бога, Отца всемогущего, Творца неба и земли, видимого всего и невидимого. И во единого Господа Иисуса Христа, Сына Божия Единородного, от Отца рождённого прежде всех веков, Бога от Бога, Свет от Света, Бога истинного от Бога истинного, рождённого, несотворённого, единосущного Отцу; через Которого всё сотворено. Ради нас, людей, и ради нашего спасения сошедшего с небес, и воплотившегося от Духа Святого и Марии Девы и ставшего Человеком; распятого за нас при Понтии Пилате, страдавшего и погребённого, воскресшего в третий день по Писаниям, восшедшего на небеса и сидящего одесную Отца, вновь грядущего со славою судить живых и мёртвых, и Царству Его не будет конца. И в Духа Святого, Господа Животворящего, от Отца и Сына исходящего, Которому вместе с Отцом и Сыном подобает поклонение и слава, Который вещал через пророков. И во единую Святую Вселенскую и Апостольскую Церковь. Исповедую единое крещение во отпущение грехов. Ожидаю воскресения мёртвых и жизни будущего века.

Аминь.

Кто не против вас, тот за вас

Проповедь на Евангелие Мк 9, 38-43. 45. 47-48

В то время: Иоанн сказал Иисусу: Учитель! мы видели человека, который именем Твоим изгоняет бесов, а не ходит за нами; и запретили ему, потому что не ходит за нами. Иисус сказал: не запрещайте ему, ибо никто, сотворивший чудо именем Моим, не может вскоре злословить Меня. Ибо, кто не против вас, тот за вас. И кто напоит вас чашею воды во имя Моё, потому что вы Христовы, истинно говорю вам, не потеряет награды своей. А кто соблазнит одного из малых сих, верующих в Меня, тому лучше было бы, если бы повесили ему жерновный камень на шею и бросили его в море. И если соблазняет тебя рука твоя, отсеки её: лучше тебе увечному войти в жизнь, нежели с двумя руками идти в геенну, в огонь неугасимый. И если нога твоя соблазняет тебя, отсеки её: лучше тебе войти в жизнь хромому, нежели с двумя ногами быть ввержену в геенну, в огонь неугасимый. И если глаз твой соблазняет тебя, вырви его: лучше тебе с одним глазом войти в Царствие Божие, нежели с двумя глазами быть ввержену в геенну огненную, где червь их не умирает, и огонь не угасает. (Мк 9, 38-43. 45. 47-48)

Отец Райнгард Франитца

Отец Райнгард Франитца

Дорогие братья и сестры! Недавно я услышал такие слова: «На небесах нас ждет три сюрприза. Мы не встретим там многих, кого ожидали там встретить. Мы встретим там многих, кого встретить там никак не ожидали. Наконец, то, что мы сами оказались там — это третий сюрприз».

Звучит, как анекдот, но эти слова совпадают с тем, что говорили древние отцы Церкви. Святой Августин и другие отцы говорили, что многие, кто, кажется, находятся снаружи Церкви, находятся внутри Нее. И многие, кто находятся внутри, на самом деле находятся снаружи.

Мне кажется, что сегодняшнее Евангелие говорит об этом. Ученики видят, что человек изгоняет бесов именем Иисуса. Но он не принадлежит к числу тех, кто «ходит за Учителем». И они запрещают ему. Но Иисус против такого запрета. Он говорит: «кто не против вас, тот за вас».

Мне кажется типичным то, как выражают свою претензию ученики Христа. Они говорят: «он не ходит за нами ». Они не говорят: «он не ходит за Тобою», но «за нами». Но это не то, о чем говорит Иисус. Он учит покаянию. А покаяние, это не только не воровать, не убивать, не прелюбодействовать и вообще соблюдать все заповеди. Покаяние — это еще отказаться от нашей любимой игры «кто выше». Иисус показывает Сам, кто выше — ребенок. И мы должны быть как дети и служить друг другу. Это так сложно и, наверное, никогда нам полностью и не удастся. Но это и есть покаяние. Потому, что мы таким образом будем похожи на Иисуса. Который, будучи Богом, стал равным всем. Можно даже сказать, ниже всех.

А сегодня другой урок. Ученики говорят, раз человек не ходит за ними, значит, ему и не позволено использовать имя Иисуса. А Иисус говорит: «Нет». Надо делать свое сердце широким. Любить человека, который использует имя Иисуса — потом он, возможно, станет частью твоей общины.

Мы часто играем в эту игру — «мы такие — вы другие». На основании этого можно бесконечно спорить. О национальности, о вероисповедании, о политических взглядах, об уровне развития и образования, о традициях и привычках и так далее. Круг друзей с таким подходом становится очень тесным. Но мы это делаем. Может, потому, что боимся других людей. Иисус же хочет, чтобы мы не боялись, а общались со всеми. По крайней мере, старались строить добрые отношения.

Ранняя Церковь была похожа на семью. Люди видели, какая там царит атмосфера любви и единства. Всех людей рассматривали, как желанных кандидатов на присоединение к семье Иисуса. Первые христиане сами хорошо понимали, как далеко они были от Иисуса. И что Иисус умер за них всех. Таким образом, они стали Его учениками и друзьями. Они понимали, что другие сегодня еще далеко от Иисуса. Но если принимать их, как учеников Иисуса, завтра они могут стать учениками и друзьями Иисуса.

Это наш путь, чтобы приобрести Иисусу новых учеников. Другого пути нет. Если мы осуждаем других, потому что они принадлежат к иной христианской конфессии, значит, наша вера еще очень слаба. Наша вера должна основываться на любви к Иисусу. Такая вера позволяет понимать и принимать человека в начале его пути к Иисусу. Встретив такое отношение, человек не будет испытывать страх и откроется. И шанс, что он в конце концов станет учеником Иисуса, довольно велик.

Я начал с анекдота про сюрпризы, которые нас ожидают на Небесах. А сюрпризы эти зарождаются уже здесь, на земле, где Царство Божье и начинается. И многое зависит от того, любим ли мы Иисуса, пребываем ли мы внутри Его Церкви.

Аминь

Святой Августин (память)

Святой Августин

Святой Августин

Его отец был язычником, обращенным в христианство перед смертью; его мать, святая Моника, была праведной христианкой. Воспитанный в христианстве, он потерял веру в юности и вёл разгульную жизнь. Жил вместе с карфагенянкой с 15 до 30 лет. Стал отцом сына, которого назвал Адеотад (Adeotadus), что значит дар Божий. Обучался риторике в Карфагене и Милане. После того, как изучил несколько философий, на несколько лет стал приверженцем манихейства, которое учило о борьбе добра и зла и низкими нравственными нормами. Итог его раздумий того периода отражают его Исповеди: «Боже, даруй мне непорочность и воздержание, но не сейчас».

В конце концов Августин оставил манихейство и был обращён молитвами своей матери и святым Амбросием Миланским, крестившим его. После смерти матери он вернулся в Африку, раздал имущество бедным и основал монастырь. Монах. Священник. Проповедник. Епископ Гиппонийский (Hippo). Основал религиозные сообщества. Боролся с манихейством, донатизмом, пелаганизмом и другими ересями. Руководил своей церковью и епархией во время захвата Римской империи вандалами. Учитель Церкви. Его поздние раздумия можно отразить этой строкой из его сочинений:

Наши сердца сотворены для Тебя, о Господи, и они неутомимы, пока не почиют в Тебе.

Цитаты святого Августина

Не Богу, но бедным нужны ваши деньги. Отдайте их бедным, и Бог получит их.

Почести этого мира, что они? Только дуновение, пустота и опасность падения.

День за днём в этой любви, посредством молитв и добрых дел, благодаря Его помощи, даруемой нам свыше, можно достичь совершенства.

Что есть у вас, если у вас нет Бога?

Несчастна душа, порабощённая любовью ко всему смертному.

Любовь к земным благам как силок для птиц, что опутывает душу и не даёт ей взлететь к Богу.

В этот самый миг я смогу, если захочу, стать другом Божиим.

Бог дарует больше размышлений о чистоте помыслов, с чем совершаются наши поступки, чем о самих поступках.

Я предложу вам средства, которыми вы будуте восхвалять Бога весь день, если захотите. Что бы вы ни делали, делайте это хорошо, и тем вы восхвалите Бога.

Это дело нашей жизни. Трудами и молитвами к совершенству милостью Божией, пока не придём к такой высоте, на которой чистыми сердцами наконец не узрим Бога.

Бог в Своём всемогуществе не может дать больше, в мудрости Своей Он не знает, как дать больше, в Своём изобилии Он не даст больше, чем Евхаристия.

Бог не повелевает невозможного, а советует делать то, что вы можете сделать, и молиться о том, чего вы не можете, и способствует тому, чтобы вы смогли.

Наши жизнь и смерть — рядом с нашим ближним.

Покорите себя, и весь мир у ваших ног.

О вечная правда, истинная любовь и возлюбленная вечность. Вы — мой Бог. О вас я вздыхаю день и ночь. Когда я впервые пришёл к вам, чтобы познать вас, вы приблизили меня к себе так, что я смог увидеть, что есть то, что я ещё не готов был увидеть. Тогда вы осветили мою тьму ярким лучом своего света, и я тотчас затрепетал от любви и благоговения.

Я искал силу, чтобы получить вас, но не нашёл её, пока не попал в объятья «посредника между Богом и людьми, человека по имени Христос Иисус, Который превыше всего, благословенный вечный Боже». Он призвал меня, говоря, «Я — путь истины, Я есть жизнь».

Поздно я полюбил тебя, О Красота изначальная, всегда новая, поздно полюбил я тебя. Ты была во мне, а я снаружи, и там искал я тебя. Не любя, я был окружён твоими прекрасными творениями. Ты была со мной, но не я с тобой. Творения удаляли меня от тебя; и всё же, если бы их не было в тебе, их бы не было вообще. Ты призывала, ты кричала, ты пробивалась сквозь мою глухоту. Ты сверкала, ты светила, ты рассеивала мою слепоту. Ты дышала своим ароматом на меня, я вдохнул и теперь тоскую по тебе. Я вкусил тебя, а сейчас томлюсь голодом и жажду тебя. Ты коснулась меня, и я желаю твоей тишины.

из «Исповеди» святого Августина

Ни одна душа из умерших верных не отделяется от Церкви, даже те из них, которые сейчас в Царстве Христовом. Иначе о них не воспоминали бы перед алтарём Божиим при пресуществлении Тела Христова.

из «Града Божиего» святого Августина

Христианский народ отмечает с благоговейной торжественностью дни памяти мучеников, чтобы стать похожими на них, разделить их заслуги и обрести помощь от их молитв.

из «Против Фауста манихея» святого Августина

Есть церковный порядок, о котором известно верным, когда перед алтарём зачитывают имена мучеников, но молитва за них не возносится. Она возносится, однако, за умерших, чьи имена упоминаются. Так как неправильно молиться за мучеников, чьим молитвам мы вверяемся.

из «Проповедей» святого Августина

Перед престолом Божиим мы не упоминаем мучеников также, как тех, кто почивает в мире, а только просим, чтоб они молились за нас и чтобы мы шли их путями.

из «Homilies on John» святого Августина

Так как нам не понять ещё, как Он был рождён Отцом до утренней звезды, давайте праздновать Его рождение от Девы в ночное время. Так как мы не понимаем, как Его имя возникло до света солнца, увидим Его храм на солнце. Так как пока мы смотрим на Сына, неотделимого от Отца, будем помнить Его «женихом, выходящим из комнаты невесты». Так как мы ещё не готовы к пиру нашего Отца, узнаем получше ясли Господа нашего Иисуса Христа.

Он молится за нас как наш священник, молится в нас как наша Голова, о нём молимся мы как о нашем Господе. Поэтому будем признавать наш голос в нём и его в нас.

Спросите о красоте землю, море, воздух, дующего и рассеивающегося, небо… Спросите их всех. Все ответят: «Смотрите, мы красивы». Все они изменчивы. Кто сотворил их, если не Тот Красивый, Который неизменен?

Одно и то же Слово Божие распространяется через Писание, одно и то же Высказывание звучит в устах всех священнописателей, ибо у Него, Который с самого начала был Богом единым, нет нужды в отдельных слогах, и Он не изменится вовек.

Иисус Христос будет Господом всего, или же Он не будет Господом вообще.

Если мирские дела радуют вас, восхваляйте Бога за это, но обратите свою любовь к Нему, создавшему радости житейские, чтобы они не отвратили вас от Него. Если души радуют вас, любите их в Боге, поскольку они изменчивы в себе, а в Нём они тверды. Без Него они исчезают и погибают. В Нём же, любите их, и несите их с собой к Нему, сколько сможете, и говорите им: «Возлюбим Его, возлюбим Его; Он сотворил мир и не оставил его. Он не сделал всё сущее, а затем удалился, но всё Его, и в Нём. Смотрите, Он там, где любят истину. Он в каждом сердце, даже если сердце отбилось от Него. Вернитесь в своё сердце, о нечестивцы, и держитесь Его крепко, соделавшего вас. Оставайтесь с Ним и станете тверды. Почивайте в Нём и обретёте покой.

Из «Исповедей» святого Августина

Поймём, что Бог — врачеватель, и что страдание — это лекарство для спасения, а не кара за проклятие.

О Таинство Любви! О знак Единства! О узы Милосердия! Тот, у кого есть Жизнь, поистину обретёт здесь Жизнь, где жить, и Жизнь, чем жить.

Если вы считаете, что ещё не понесли страданий, считайте наверняка, что вы не стали истинным слугой Божиим; ибо святой Павел ясно указывает, что все, кто выбрал себе жизнь за Христа, подвергнутся гонениям.

Я говорю с вами, только принявшими крещение, мои маленькие дети во Христе, новые побеги Церкви, дар Отца, свидетельство плодородия Матери Церкви. Все вы, стоящие твёрдо в Господе — святое семя, новая колония пчёл, подлинно украшение нашего пастырства и плод нашего труда, моя радость и мой венец. Словами апостола я обращаюсь к вам: Примите Господа Иисуса Христа, и не заботьтесь о плоти и её желаниях, так как будете одеты в жизнь Того, Кого приняли в этом Таинстве. Вас всех одел Христос, когда вы крестились во имя Его. Нет ни иудея, ни Еллина, ни раба, ни свободного; ни мужчины, ни женщины; все вы — одно в Христе Иисусе.

Такова сила этого таинства: это таинство новой жизни, начинающейся здесь и сейчас прощением всех прошлых грехов, оно завершится воскрешением мёртвых. Вы похоронены вместе с Христом крещением в смерть, чтобы когда Христос восстал из мёртвых, вы тоже вошли в новую жизнь.

Сейчас вы идёте с верой в смертном теле в паломничество от Господа, но Тот, к Кому направлены ваши шаги, есть Сам верный и единственный путь для вас: Иисус Христос, Который ради нас стал человеком. Для тех, кто боится Его, Он приготовил безграничное счастье, которое Он откроет всем, кто уповает на Него, когда мы наконец достигнем того, на что надеемся сейчас.

Это восьмой день вашего нового рождения. Сегодня в вас воплотился знак веры, который был в Ветхом Завете обрезанием плоти на восьмой день после рождения. Когда Господь восстал из мёртвых, он попрал смерть плоти; Его воскресшее тело было тем же телом, но не подверженным более смерти. Своим воскресением он освятил воскресенье, день Господень. Хотя это третий день Его страстей, этот день восьмой после субботы, таким образом он также и первый день недели.

Вот так ваша надежда на воскрешение, хотя пока и не воплощённая, есть точная и бесспорная, поскольку вы получили таинство или знак этой действительности, залог Духа. Тогда, если вы восстанете со Христом, стремитесь к тому, что наверху, где Христос сидит одесную Бога. Направьте ваши сердца на небесное, а не на то, что на земле. Поскольку вы умерли и ваша жизнь скрыта с Христом в Боге. Когда Христос, ваша жизнь, появится, вы тоже появитесь с Ним во славе.

Источник

Святая Моника (память)

Святая Моника

Святая Моника

«Нет ничего далёкого от Бога»
—святая Моника

Родилась в Тагасте (Tagaste) или Карфагене, Северная Африка, в 331-2 г.; умерла в Остии (Ostia), Италия, в 387 г.

Моника, старшая из детей христианских родителей, воспитывалась слугой семьи, который держал её в строгости. Согласно одному рассказу, он никогда не позволял им пить между приёмом пищи, поскольку, «Сейчас вы хотите воды, но когда станете хозяевами винного погреба, то захотите вина, а не воды, а привычка у вас останется.» Тем не менее она пристрастилась к вину, а когда рассерженный слуга увидел её пьяной, то назвал её пьяницей. С этого дня она поклялась, что не будет пить ничего, кроме воды.

Она вышла замуж за язычника Патриция (Patricius), у которого был взрывной характер. Её свекровь, также язычница, рассказывала сыну и слугам небылицы о Монике, отвечавшей на это молчанием. И хотя он презирал её благочестие и щедрость к бедным, но относился к ней с уважением. И её молчание не могло не подействовать на необузданность супруга. Он никогда не бил её, а когда другие женщины показывали ей синяки, полученные от мужей, Моника говорила им, что они получили это из-за своего длинного языка.

Со временем её кротость, смирение и молитвы оказали влияние на Патриция, принявшего христианство, и на его мать. Прежние формальные отношения этой четы переросли в тёплую духовную привязанность. Он с миром в душе ушёл из жизни вскоре после своего крещения в 370 г.

Брак принёс трёх детей: Августина, Навигия и Перпетуа (Navigius, Perpetua). Старший, святой Августин, родился в 354 г. В детстве его готовили к крещению, но не покрестили. У него была мать, которая часто говорила ему о любви Бога и рассказывала о своей вере.

Овдовев в 371 г., в возрасте 40 лет, Моника решила целиком посвятить себя Богу, отказалась от мирских радостей, помогала бедным и сиротам, не забывая при этом о своём материнском долге, в первую очередь обращению своего своенравного сына.

Семья была не очень богатой, и состоятельные граждане Тагасте оплачивали обучение Августина в карфагенском университете. Моника надеялась, что обучение философии и наукам приведут её сбившегося сына к Богу, но не осозновала, что Карфаген — это город, погрязший в пороках.

В 15 лет Августин вступил в гражданский брак, от которого родился сын по имени Адеодат (Adeodatus), что означает «данный Богом». В Карфагене он попал в еретическую секту манихеев, и убеждал других присоединиться к нему. Манихейское учение о том, что материальные поступки не имеют нравственной ценности, принесло утешение в беспокойную душу Августина. Он вернулся на каникулы в Тагасте, однако мать не приняла его. Когда она узнала, что Августин стал манихеем и стал вести распутную жизнь, то не позволила ему жить в её доме. Чтобы вернуться, он должен был встать на истинный путь и признать свои ошибки. В отличии от многих современных людей, Моника не могла позволить Августину продолжать жить в тщете и обмане.

У неё было видение, к котором она стаяла на деревянной перекладине, в отчаянии от его падения. Явился столб света, спросивий у неё, почему она плачет. Она отвечала, и он велел ей не плакать. Посмотрев в ту сторону, куда он указывал, она увидела, что рядом с ней стоит Августин. Когда она рассказала сыну о своём видении, то он шутливо ответил ей, что они смогут быть вместе, если она отречётся от своей веры.

По окончании обучения Августин открыл школу ораторского искусства в Карфагене, где обучал своих последователей идеям манихейства. Вскоре он обнаружил, что манихейцы были более склонны нападать на католичество, чем отстаивать истинность своих убеждений. Кроме того, его новая вера не смогла утешить его после кончины его близкого друга.

Августин вспоминал впоследствии, что Моника пролила «больше слёз, оплакивая мою духовную смерть, чем иные матери при телесной смерти сына.» Моника продолжала молиться об обращении сына 17 лет. Чтобы подкрепить свои молитвы, она постилась, Святое Причастие бывало её единственной ежедневной пищей, и часто ей даровалась милость совершенной радости. Епископ, имя которого не сохранилось, утешал её, говоря, что её сын молод и упрям, но Божий черёд настанет, поскольку «сын стольких слёз не может быть потерян.»

Наконец, в возрасте 29 лет Августину наскучила легкомысленность Карфагена, и он отправился в Рим изучать риторику. Его должна была сопровождать мать, но он перехитрил её и уехал один. Вскоре после приезда он заболел смертельной болезнью. Поправившись, он открыл свою школу. Моника была обеспокоена тоном его писем и славой Рима как города пороков, поэтому, продав то немногое, что имела, она последовала за ним в Рим. В это время святой Симмах (Symmachus) предложил Августину место риторика в Милане, после того как тот победил в состязании. Когда она приехала в Рим, его там уже не было, но она поспешила за ним в Милан.

Приехав в Милан, Августин нанёс визит вежливости епископу святому Амброзию, который притягивал его схожестью мышления. Августин полюбил Амброзия как отца и приходил каждое воскресенье слушать его проповеди. В 30 лет Августин начал понимать бессмысленность манихейства и его грубое искажение учения Церкви, но всё ещё продолжал упорствовать. Когда Моника приехала в Милан, её первый визит был также к Амброзию, и они поняли друг друга с полуслова. Она стала его верным учеником и «завоевала его сердце своею истинной праведностью, усердием в добрых начинаниях и преданностью в вере. Часто, когда он видел его [Августина], он начинал славить её, поздравляя [сына] с такой матерью.» А Августин уныло замечал: «Едва ли он знал, что за сын был у неё.»

Моника обратилась к Амброзию за духовным руководством, особенно в практических делах. Отвечая на её вопрос о посте, он дал знаменитый ответ: «Когда я здесь, я не пощусь по субботам, но пощусь в Риме; поступайте также, и всегда соблюдайте традиции и порядки Церкви, какие приняты в том месте, где вы находитесь.»

Моника и Августин стали посещать Мессы и обсуждать после них проповеди епископа. Моника глубоко изучила философию и богословие, так что смогла разумно объяснить Августину его затруднения. Он начал понимать, что верил во многие вещи, которых не мог доказать, но принимал на основании чужого мнения. Вот так Августин подтвердил собой изречение, что «обращения редко совершаются напрямую через Божественную благодать, но благодаря ходу событий или влиянию людей.» Святая Моника использовала буквально все возможности, чтобы её сын вступил в контакт с епископом.

Августин подошёл к последней черте, где он должен был выбрать Бога или свою возлюбленную. Всегда опекавшая его мать, Моника устроила для него свадьбу, но ей пришлось оставить принятие решения ему самому. Она начала проходить обряд посвящения в женском монастыре.

Тем временем Августин собрал в Милане группу друзей, с кем стал каждый день читать и обсуждать Писание. Престарелый священник, святой Симплициан (Simplicianus), рассказал ему об бесстрашном обращении старого Викторина (Victorinus), чьи переводы Платона он прочёл, и убедил Августина в его трусости. Понтициан (Pontitianus) рассказал ему о жизни святого Антония Затворника, и как двое придворных обратились, прочитав историю о нём.

Сразу после этого Августин наконец осознал слепоту своей души, и его глаза увидели послание Павла, «Облекитесь в Господа нашего Иисуса Христа, и попечения о плоти не превращайте в похоти.» (Рим. 13:14) Святой Алипий (Alypius), его друг, также открыл книгу и прочёл, «Немощного в вере принимайте без споров о мнениях» (Рим. 14:1).

Тотчас же Августин направился к Монике и рассказал ей о том, что случилось. Её мучения закончились! Он приписал своё обращение в первую очередь ей. Когда его обучение закончилось, его крестил Амброзий в Великую субботу в 387 г.

Вера Моники привела в Католическую Церковь самого проницательного философа, самого эрудированного богослова, самого убедительного апологета, и самого дальновидного и высоконравственного человека, мудрого администратора, веского проповедника и глубоко проникающего мистика. Не счесть, сколько людей сейчас живут по правилам святого Августина.

Четыре года спустя после приезда в Милан, во время остановки в Остии на обратном пути в Тагасте, Моника поведала своему сыну: «Что мне ещё осталось сделать, или почему я всё ещё на этом свете, я не знаю. Была одна причина, только одна, из-за которой я хотела ещё чуть-чуть задержаться: чтобы я смогла увидеть тебя христианином-католиком, перед тем, как умру. Бог даровал мне это благо, и даже больше, ибо я вижу тебя Его слугой, отвергающего с презрением все земные радости. Что мне ещё осталось сделать в этой жизни?» Святая Моника скончалась две недели спустя в возрасте 56 лет, когда Августину было 33.

Мощи святой Моники покоятся в церкви Святого Августина в Риме возле площади Навона; часть их находится в Арруэзе (Arrouaise) (Benedictines, Bentley, Delaney, S. Delany, White).

В искусстве святая Моника изображается вдовой или монахиней рядом со своим сыном Августином. Её также показывают: (1) возведённой на престол с книгой в окружении августинских монахинь; (2) на коленях с Августином и ангелом над ними, держащей в руках шарф, косынку или книгу; (3) молящейся перед алтарём с Августином; (4) прощающейся с ним, когда он отплывает на корабле; (5) держащей табличку с выгравированными на ней буквами IHS (Roeder); или (6) принимающей дароносицу от ангела (White). На фламандском полотне XV века святая Моника изображена с Мадонной и Младенцем, святым Августином, Иоанном Крестителем, и Николаем Толентинским.

Её почитают в Остии (возле Рима), Италия и во всех августинских монастырях (Roeder). Она святой покровитель замужних женщин и матерей (White).

Источник